Conseils pour votre première visite au parc national des Rocheuses –

Conseils pour votre première visite au parc national des Rocheuses –


Le mois dernier, je me suis enfin rendu au parc national des Rocheuses pour la première fois. J’étais un peu hésitante parce que j’avais entendu dire que ça devenait fou, mais je suis tellement content que cela ne m’ait pas découragé! Non seulement la randonnée était absolument épique, nous avons marqué des réservations de camping de dernière minute et trouvé la foule sur les sentiers assez gérable, avec quelques mises en garde.

Nous avons fini par rester plus de 10 jours, en faisant de la randonnée autant que possible et nous avons passé un moment fantastique. Dans cet article de blog, je partage tous mes conseils pour savoir où camper, faire de la randonnée et comment battre la foule.

Voici tout ce que vous devez savoir pour votre première visite au parc national des Montagnes Rocheuses.

Se rendre au parc national des Montagnes Rocheuses

Le parc national des montagnes Rocheuses est au nord-ouest de Denver dans le Colorado. Il est accessible par deux entrées: la ville d’Estes Park à l’est et la ville de Grand Lake à l’ouest.

L’aéroport international de Denver est l’aéroport principal le plus proche. Si vous prenez l’avion, vous pouvez louer une voiture à l’aéroport et vous diriger vers le côté Estes Park, où vous trouverez la majorité des randonnées populaires qui vous mèneront au-dessus de la limite des arbres. Si vous avez le temps, à la fin de votre voyage, je vous recommande vivement de conduire tout au long du parc, de sortir à Grand Lake et de retourner à Denver via Winter Park.

Si vous ne voulez pas conduire, vous pouvez prendre un navette commerciale de l’aéroport à Estes Park. De là, Estes Park fournit des transports publics gratuits en été avec des liaisons vers Bear Lake et Fern Lake via le système de navette du RMNP.

Meilleur moment de l’année pour visiter le parc national des Montagnes Rocheuses

Le parc national des Rocheuses est ouvert toute l’année, si le temps le permet, bien que le temps puisse changer rapidement dans les montagnes en automne, en hiver et au printemps. L’été et l’automne sont très occupés, avec la fréquentation la plus élevée de juin à septembre. Nous avons exploré le parc à la fin du mois d’août et avons constaté que c’était le moment idéal pour visiter. Les enfants sont généralement de retour à l’école à ce moment-là, donc les foules sont plus minces qu’en été. Nous avons entendu dire que l’automne est très occupé, en raison de l’ornière du wapiti et des couleurs automnales maximales. Cela dit, nous avons constaté que la plupart des touristes restaient à moins d’un mile ou deux des débuts du sentier, et plus nous marchions, moins la foule était grande. Vous pouvez vérifier le statistiques de visite du parc par mois ici.

Si vous visitez en dehors de l’été et de l’automne, assurez-vous de vérifier la météo et l’état de la route avant votre voyage. Une autre chose à noter est que seul le terrain de camping Moraine Park est ouvert toute l’année avec des commodités limitées en hiver. Tous les autres terrains de camping du parc sont fermés en hiver. Vous pouvez trouver des détails sur le site Web du parc national des Montagnes Rocheuses.

Obtenez nos meilleurs conseils pour visiter le parc national des Montagnes Rocheuses, y compris quand y aller, où camper, des conseils de randonnée, comment battre la foule et plus encore.

Meilleurs endroits pour camper dans le parc national des Montagnes Rocheuses

Région du bassin des glaciers

Bien que nous préférions le camping dispersé gratuit aux campings établis payés, dans ce cas, je recommande fortement de réserver un camping au Glacier Basin ou au Moraine Park Campground pour un maximum de commodité. Rester dans l’un ou l’autre de ces terrains de camping permet de démarrer plus tôt sur le sentier et de profiter du système de navette gratuit du parc. Nous avons trouvé quelques options de camping dispersées en dehors de la limite du parc dans la forêt nationale de Roosevelt, mais rester ici ajoute un peu de temps à vos déplacements quotidiens dans et hors du parc.

Nous avons séjourné au Glacier Basin et au Moraine Park. Glacier Basin était plus central – juste en face du Park and Ride Lot – et avait les salles de bains les plus propres. À Glacier Basin, les sites de la boucle C et D avaient une vue plus claire des montagnes mais n’ont aucune ombre.

En fait, nous avons beaucoup préféré l’ambiance au Moraine Park, où les campings étaient bien mieux espacés. La plupart des sites sont spacieux et beaucoup offrent de superbes vues. Les sites réservés aux tentes dans la boucle D étaient particulièrement agréables.

Réservations pour Glacier Basin et Moraine Park peut être fait en ligne à recreation.gov. Les réservations à l’avance sont recommandées et ouvrent 6 mois à l’avance. Cependant, si vous prévoyez un voyage de dernière minute, vous pourrez peut-être trouver un site (nous l’avons fait!), Si vous n’êtes pas trop pointilleux ou si cela ne vous dérange pas de passer à un nouveau site tous les jours. La seule chose à garder à l’esprit lorsque vous recherchez la disponibilité est de vous assurer que vous choisissez le bon type de site. Si vous avez une camionnette et avez besoin d’une place de stationnement plate, vous devriez rechercher des sites de camping-car.

Terrain de camping Moraine Park dans le parc national des Montagnes Rocheuses

Zone du pic de Long

Si vous souhaitez parcourir des sentiers près de Long’s Peak, il y a un beau camping réservé aux premiers arrivés, premier servi et premier servi, juste à côté de l’autoroute 7, du côté est du parc. Ce qui en fait une tente uniquement, c’est que de nombreuses places de stationnement sont assez petites et beaucoup sont inégales. Il n’y avait que quelques endroits dans ce camping qui auraient fonctionné pour mon Sprinter Van, mais ils étaient tous pleins.

Côté ouest du parc

Pour explorer le côté ouest du parc, il y a un terrain de camping de premier arrivé, premier servi à Timber Creek. Nous ne sommes pas restés ici, mais il semblait y avoir un certain nombre de places disponibles un dimanche après-midi fin août.

Se déplacer dans le parc

En été et en automne, vous pouvez profiter du service de navette gratuit du parc national des Montagnes Rocheuses qui opère autour du parc Estes et de la région du lac Bear. Les navettes circulent généralement du Memorial Day à septembre ou octobre selon l’itinéraire.

Carte du système de navette du parc national des Rocheuses

Carte des navettes du parc national des Rocheuses

Prendre la navette vous aidera à éviter les embouteillages dans les stationnements au début du sentier, dont certains se remplissent tôt le matin, et contribue également à réduire les émissions dans le parc. La seule raison de ne pas prendre la navette pendant l’été et l’automne quand elle est en marche est si vous voulez être sur la piste avant 7 heures du matin. La navette ne dessert pas non plus Trail Ridge Road ni les zones le long de la bordure du parc, comme Long’s Peak ou Wild Basin. Si vous conduisez votre propre véhicule, assurez-vous de démarrer plus tôt pendant les mois d’été et d’automne, sinon vos chances d’obtenir une place de stationnement à n’importe quel parking au début du sentier sont assez faibles. Et tôt, nous entendons 6h00 pour les petits parkings comme Glacier Gorge.

Parking à Glacier Gorge

Le parking du Glacier Gorge a été emballé à 6 h 05.

Commencez vos randonnées tôt

Ceci est mon conseil numéro un pour la randonnée dans le parc national des Rocheuses. C’est le meilleur moyen de battre les orages de l’après-midi ainsi que la foule. Le parc national des Montagnes Rocheuses accueille plus de 4 millions de visiteurs chaque année, et le couloir Bear Lake est la zone la plus fréquentée du parc. Les parkings sont petits, et certains des parkings populaires (comme Glacier Gorge) se remplissent littéralement à 6h00, même en semaine. Pour une solitude maximale, vous voudrez emprunter la piste le plus tôt possible. Nous étions sur la piste à 8h00 du matin lors de notre visite fin août et avons trouvé la foule gérable, mais nous n’aurions pas voulu commencer beaucoup plus tard. En haute saison (juillet – mi-août et également à l’automne), vous voudrez peut-être commencer encore plus tôt. Je recommande également d’éviter les week-ends, si possible. Vous pouvez vérifier cette page du site du parc national des montagnes Rocheuses qui montre les visites par mois ainsi que d’autres statistiques intéressantes.

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Faites choisir des sentiers avant votre voyage

Il n’y a pas de wi-fi ou de service téléphonique dans le parc. J’ai Verizon et j’ai reçu un signal limité dans quelques zones du camping Moraine Park, mais c’était à peine suffisant pour envoyer un SMS. Alors qu’est-ce que cela signifie? Vous devriez faire un peu de planification avancée. Idéalement, vous voudrez avoir à l’avance quelques pistes incontournables. Bien sûr, vous pouvez également obtenir des informations au centre des visiteurs, mais ne prévoyez pas de venir au parc et de rechercher des sentiers sur votre téléphone tout en traînant dans votre camping.

Avant notre voyage, j’ai acheté Le guide essentiel de la randonnée dans le parc national des Rocheuses par Erik Stensland. Ce livre est en or pur. Non seulement les photos sont incroyables, mais les descriptions des sentiers sont parfaites et la façon dont le livre est organisé, il est très facile de trouver une randonnée qui vous convient.

J’ai également acheté le Carte de randonnée du National Geographic Rocky Mountain National Park. Je suis un connaisseur de la carte, et cette carte vous donne une image complète de la façon dont le parc est aménagé et du fonctionnement du réseau de sentiers.

Préparez-vous au mauvais temps

Le parc national des Rocheuses est connu pour les orages de l’après-midi, et nous avons constaté à quelle vitesse ils peuvent arriver. Une minute, vous vous détendez sur un lac alpin sous un ciel bleu ensoleillé, et une heure plus tard, il peut pleuvoir. Il ne pleuvra peut-être pas longtemps, mais avec le temps vient de dangereux orages. Avec un énorme morceau de sentiers au-dessus de la limite des arbres, il est impératif de vérifier la météo avant de faire vos plans de randonnée. Si cela indique des orages l’après-midi, commencez très tôt et assurez-vous que vous êtes bien en dessous de la limite des arbres (et idéalement en dehors du sentier) bien avant que les tempêtes ne tombent. Et un habitant du Colorado vous dira de toujours emporter des vêtements de pluie, peu importe comment il fait beau quand vous partez.

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Nuages ​​sombres se formant au loin. Heureusement, nous étions déjà en train de redescendre de Black Lake.

Rafraîchissez l’étiquette de votre parcours

Avec les sentiers très fréquentés du parc national, il est important que nous comprenions les règles de base de la randonnée, comme qui a le droit de passage. Dans ce cas, le randonneur en montée a toujours le droit de suite. C’est parce que monter est plus difficile, et c’est une déception de perdre votre élan parce qu’un randonneur en descente ne fait pas attention ou ne sait pas mieux.

Une autre chose à savoir est que les randonneurs essaient de passer. Si quelqu’un se déplace plus vite que vous, déplacez-vous simplement sur le côté et laissez-le passer. Ou si vous essayez de passer, quelque chose comme “Hé, ça vous dérange si nous nous faufilons?” C’est un bon moyen de faire savoir à quelqu’un que vous êtes là.

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La ruée sur le chemin de Sky Pond

Soyez intelligent sur la faune

Nous ne pouvions pas croire à quel point la faune sauvage que nous avons vue dans le parc national des Rocheuses. Nous avons rencontré des dizaines de wapitis (y compris un mâle à moins de 10 pieds du sentier) et un orignal mâle HUUUUUGE. Le parc abrite également des ours noirs. Lorsque vous faites de la randonnée ou que vous conduisez dans le parc national des Montagnes Rocheuses, faites preuve de bon sens et n’approchez pas des animaux que vous voyez pour prendre des photos. Gardez vos distances et apportez un zoom si vous êtes intéressé par la photographie animalière. Obtenez plus de conseils de sécurité faunique ici.

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Donnez-vous le temps de vous adapter à l’altitude

Ne venez pas au parc national des Montagnes Rocheuses depuis le niveau de la mer et prévoyez une randonnée de 10 miles avec un gain d’altitude de 2500 pieds le premier jour. Accordez-vous plutôt une journée pour vous y détendre. Le Bear Lake Trailhead est à 9 475 pieds au-dessus du niveau de la mer, ce qui est assez élevé pour provoquer le mal d’altitude si vous vous précipitez. Alors détendez-vous, restez hydraté et lisez ces conseils importants pour éviter le mal de l’altitude.

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Équipement de randonnée pour le parc national des Rocheuses

Comme mentionné précédemment, vous devez toujours vous préparer aux pires conditions météorologiques lors de la randonnée dans le parc national des Montagnes Rocheuses. Cela signifie emballer des couches chaudes et imperméables et les 10 autres essentiels de randonnée, que vous pouvez voir ici.

Nous avons trouvé la majorité des sentiers très bien entretenus, mais il y avait aussi quelques sections assez rocheuses. J’ai fait de la randonnée dans une chaussure de randonnée solide et basse à la cheville, mais une chaussure de randonnée à mi-cheville ne serait certainement pas exagérée.

Beaucoup de sentiers dans le parc national des Rocheuses ont un gain d’altitude décent, et j’étais si heureux d’avoir apporté mes bâtons de randonnée. Ils vous aident à garder votre élan en montée et à soulager la pression sur vos genoux pendant la descente. J’adore mes bâtons de randonnée Black Diamond FLZ car ils sont légers et se replient super petits, ce qui les rend faciles à voyager. Pour plus de recommandations sur les bâtons de randonnée, consultez cet article de blog.

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Avez-vous des questions sur la planification d’un voyage au parc national des Montagnes Rocheuses? Déposez-les dans les commentaires ci-dessous ou rejoignez la conversation dans le Groupe Facebook notre site Outdoor Adventurers.





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